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全球抗痛日

创建时间:2017-10-16



记录疼痛指数 身体不适立即就医

慢性疼痛超过三个月,就是一种病                     

      你常忽视身体的疼痛感吗?认为吞一颗止痛药就没事?无邪提醒,光是头痛就有至少200个原因,有疼痛一定要就医检查,找出原因,别让小病变大病。

      忙碌的现代人,经常对身体的疼痛,不以为意。总以为“过几天就会好了” 或自己买点成药吃而拖延就医。殊不知,国际卫生组织早从2000年起,就把慢性疼痛视为一种疾病。

      根据世界卫生组织(WTO)和国际疼痛研究学会(IASP)的统计,全球每五名成年人中,就有一人承受慢性疼痛之苦,这还不包括癌症所引起的折磨。研究发现,社会愈文明、年龄愈老化,慢性疼痛的情形愈严重。




      正确诊断是治疗第一步

      国际疼痛研究学会已将每年10月的第三个星期一,定为“全球抗痛日”,希望唤醒大众对疼痛的重视。尤其,老年化社会来临,老年人口增多,慢性疼痛可能成为影响老人健康的危机,必须重视。

      什么是慢性疼痛?神经医学解释,相较于刚发生的急性疼痛,慢性疼痛指的是超过三个月或反复发生的疼痛,“因为痛三个月,已经是一般人可以忍耐的极限了”。

      痛,为什么会被多数人忽略呢?因为痛,必须透过自我描述,但很多人在主观认知上,就有差错。
“我们被肌肉疼痛绑架了,以为只有肌肉痛才是痛”,很多患者常以为身体某个部位酸酸的、胀胀的、刺刺的、麻麻的、有灼热感,或者好像被电流穿过去的感觉,都不是疼痛。
      但是根据国际疼痛研究学会的定义,任何造成身体不舒服的感觉、身体组织受到伤害,或是情绪受到严重干扰,都可以称为疼痛。
      慢性疼痛的原因很多,以头痛来说,至少有200个原因。轻者如上班族工作太劳累,下午两侧太阳穴就可能产生紧缩型头痛,中者如发烧、感染,重者如脑瘤、脑溢血等,原因不一而足。脑血管瘤引发的头疼风险大,若破裂而出血,致命性高。



      通常自发性的疼痛,只要找到原因,就有方法与药物可治。但也有少数的疼痛,终其一生找不到任何原因,例如纤维肌痛症,患者就是觉得这里也痛,那里也痛,常在复健科、骨科、神经内科、身心科转来转去,来回检查,但就是查不出原因,造成生活很大困扰。

      纤维肌痛症的盛行率约为2%,不能算低,临床上还是有诊断标准,包括身体疼痛的部位超过七处,还伴随疲劳、记忆力减退与睡眠障碍等症状。只要诊断出来,医师都能对“症”下药,减轻患者的不适。

      身上有疼痛千万不要忍,应该积极找医生诊断原因,避免延误治疗时机。

      正确的诊断是治疗疼痛的第一步。在高龄层,更需要关心糖尿病引发的周边神经病变疼痛,以及老年人因免疫力下降,可能引发的带状疱疹神经痛。这些问题,将愈来愈普遍,不容轻视。

      糖尿病患者,严重的副作用之一就是会引发神经病变,包括眼睛视网膜病变和手脚末梢之周边神经病变,比例约占25%;有神经病变疼痛者又占其中的10%。

      这些神经病变疼痛若不妥善处理,就会导致手脚“既敏感又无感”,这两种神经迟钝化又敏感化的极端感觉,看似矛盾却很真实,又称之为“异感痛”。也就是病人对疼痛可能已失去感觉,患者冬天若盖电毯,极可能因温度太高烫伤而不自觉;但旁人一碰他的手脚又会感到痛,甚至被风吹到都会感觉刺痛。

      又如常发生在腰间、胸前、臀部或脸上三叉神经部位的带状疱疹引起的神经痛,会产生有如针刺、火烧般的强烈疼痛感,严重影响生活质量,甚至因痛而情绪忧郁。

      疼痛大多可治疗或控制

      “但这些疼痛都是可以治疗或被控制的“,医师通常会开立可以让神经安定而感觉舒缓的药物,这种药物早年是用于治疗癫痫和忧郁症,十多年前美国与欧洲各国开始使用于神经病变疼痛,四年前,台湾的健保规范也开始跟进。

      需要提醒的是,有慢性疼痛的人对药物的敏感性也高,有些人可能会出现不同程度的副作用,例如头晕、恶心、呕吐等,以致有些病人吃了一个礼拜就会自行停药。医师常需耐心沟通并说服病人,至少要吃三到四个礼拜,效果才会出来,病人要与医师配合,度过前面的不适。




      “真的没药可换了”,无邪很无奈地说。治疗神经病变疼痛的药物五根手指头都数完了,不像高血压、高血脂的药,至少20、30种。另一种方式则是,医师会让患者从最低剂量开始使用,慢慢增加到最佳剂量,副作用也会慢慢改善。

      临床经验多年的无邪团队说,台湾人对止痛药仍存有不少迷思。有患者每天早上一醒来就会头痛,因为忍受不住,就会喝一瓶感冒糖浆;但也有病人宁愿忍痛,也不愿吃止痛药。


      疼痛是警讯 提醒身体异状

      也有患者因身体疼痛要求医师做各种检查,但疼痛不像B肝(乙肝)或C肝(丙肝),可以抽血测病毒量、肝功能指数,或者做昂贵的计算机断层、磁振造影检查是否有肿瘤。

      例如很多头痛病人,检查完之后都是正常的,但疼痛症状依然存在,还是要回到基本点,根据医师的临床诊断,好好遵从医嘱治疗。

      由于神经病变疼痛容易随着年龄增长而加剧,因此家中若有年长的糖尿病患者,除了要帮助他们控制好血糖之外,还应注意其手、足的保护,并且主动关心他们的身体状况,像是留意是否有手脚知觉异常的情况。

      疼痛是很主观的感受,疼痛门诊的病患也愈来愈多,什么样的患者需求诊“神经内科”医师呢?如果家医、一般内科医师都无能为力或疼痛发作严重又频发的患者,就要看“神经内科”了。




      为了让医师能够在最短时间内了解患者的病情变化,医师建议,病人就诊前,好好记录过去一星期或是一个月的疼痛次数、程度、时间、用药效果和副作用等情形,并且可依照疼痛指数1-10分,自己评估分数,详细记录吃药前和吃药后的疼痛分数。就诊时可以拿给医师看,如此一来,病人和医师都能掌握药物的疗效。

      疼痛治疗有何新趋势?在可能的未来,除了患者自述,疼痛是否可以被检查出来?“看见疼痛是有可能的”,美国最新的科学研究指出,在人工智能的协助下,借助磁振造影等影像仪器,是可以检查出病人是不是真的疼痛?又有多痛?但目前仍局限于科学研究,真正使用在临床诊断上仍有段距离。

      “疼痛是上帝赐予的礼物,失去疼痛感的人很危险,极可能自己受伤了都不知道,”疼痛也是一个警讯,提醒自己身体某个地方出了问题,因此也是一个好的暗示。

      疼痛是病,痛起来也可能要人命。但痛,真的不需要忍耐,因为疼痛是可以治疗、治愈并好好控制的。

      PS:无邪蜂系列    在疼痛治疗课题上成功取得疗效