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儿童麻醉与智力发育

创建时间:2017-09-13

麻醉发展了上千年,已经成为了现代医学的一种重要手段和工具,而儿童麻醉则一直是在争议和激辩中发展,很多家长就担心麻醉或者麻醉药物会影响儿童的智力发育,但也有人认为这种担心没有必要,那么到底儿童麻醉有没有影响呢?

12 月 Science 杂志的生物医学研究栏目发表题为「Researchers struggle to gauge risks of childhood anesthesia」的文章,探讨了近期关于麻醉造成大脑损伤的动物实验研究,并指出了这一调查分析领域混杂的多种影响因素,如缺乏资金,和伦理问题等。

近年来虽然关于儿童麻醉后大脑是否损伤的结论未定,但是不断的有研究表明线虫、斑马鱼、大鼠 豚鼠、猪和猴子进行常规麻醉,会带来发育上的损伤。在上个月美国 FDA 召开的关于儿童麻醉问题的会议上,FDA 科学咨询委员会联席主席 Maria Freire 就表示,「从线虫到非人灵长类动物,我开始有点担心了。」

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目前儿童常用的麻醉方法有 4 种:基础麻醉(指术前先用镇静药,然后用局麻或神经丛阻滞麻醉)、部位麻醉、全身麻醉和低温麻醉。

其中基础麻醉和部位麻醉只阻碍神经纤维或神经干的传导,起到局部麻醉作用,麻醉过程中神志是清楚的。因此智力不受影响。而全身麻醉是需要抑制大脑皮质,使小儿暂时失去知觉,在无痛觉安睡的情况下保证各种手术的完成,一般医生认为这种方式通过机器控制呼吸供氧,而麻醉过后,儿童逐渐清醒,因此对智力也没有影响。

但是相比于成人来说,儿童麻醉确实要风险高一些,有可能会出现呼吸抑止,或者其他器官功能的损害,如肝、肾功能。

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而近年来一些研究显示麻醉确实会造成学习障碍等大脑发育损伤,如去年美国的一项调查研究发现,如果儿童在 3 岁以前由于手术使用麻醉药的次数达到两次或者更多,那么他们日后出现学习障碍的风险可能会比正常儿童高。

梅约医学院的研究人员对明尼苏达州共 5,357 名儿童的学习成绩和病历进行研究,发现如果儿童在 3 岁前只接受过一次手术麻醉,那么他们在 19 岁前遇到学习障碍的风险不会高于常人。但如果手术麻醉达到两次,他们今后遇到学习障碍的风险就会增加 59%。一旦接受手术麻醉达到 3 次或者更多,那么出现学习障碍的风险就会比普通同龄人高 2.6 倍。研究还发现,儿童被麻醉的时间越长,他们出现学习障碍的风险也越大。

此外在机制方面,早在 1999 年,研究人员就发现常用的麻醉剂氯胺酮 ketamine 会阻碍大脑中 NMDA 受体,导致新生大鼠神经细胞死亡。其它一些实验还发现这类药物也会影响 γ-氨基丁酸 (GABA) 受体,如七氟醚 ketamine,这正是最常用的儿童麻醉药。

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2011 年 FDA 领导的一项研究也发现出生 6 天的猕猴如果接触某种麻醉剂,就会出现永久的认知功能障碍。

不过目前出现了另外一种称为 dexmedetomidine 的镇静剂,针对与这种药剂的一些动物实验并未出现神经毒性,以及其它药物所具有的伤害性作用。但是由于这种药物还未进行广泛儿童研究和试验,因此还有待进一步分析。

总而言之,家长对儿童麻醉持谨慎态度并没有错,华盛顿儿童国立健康系统的儿科麻醉医生 Laura Tosi 就表示,「我们必须非常小心,目前公众对麻醉存在恐惧心理」。

Researchers struggle to gauge risks of childhood anesthesia. DOI: 10.1126/science.346.6214.1161